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Guide pour une première visite au parc national de Yosemite

 

Que vous soyez un amateur de baignade dans les lacs alpins, un randonneur passionné ou un fan de Free Solo voulant admirer la falaise escarpée d’El Capitan, il y a de quoi être émerveillé par le parc national de Yosemite en Californie. J’ai visité cet immense espace de dômes de granit et de forêts de conifères à chaque saison et j’ai vu le meilleur, le pire et le (parfois très) moche en matière d’évitement du trafic notoire de la vallée.

Avec environ 750 000 acres, Yosemite est un parc national immense et, en tant que tel, choisir où séjourner et quoi faire peut sembler écrasant. Pour rendre votre première visite dans ce coin spectaculaire de la Sierra Nevada un peu plus facile, j’ai compilé un guide pour les débutants basé sur ce que j’ai appris au cours de mes années de randonnée, de camping en voiture et de randonnée en raquettes dans toute la région.

Un conseil logistique : Pour réduire les foules, le parc a mis en place un système de réservation d’entrée temporisée pendant la haute saison estivale et les week-ends. Alors, procurez-vous un permis et lisez quelques conseils pour réussir votre première visite à Yosemite.

Toutes les distances mentionnées ci-dessous sont des allers-retours.

Trouvez des hébergements inattendus

Contrairement à de nombreux parcs nationaux qui ont une entrée principale et une ville porte d’entrée à proximité, Yosemite a cinq entrées pour véhicules, chacune avec ses propres communautés et hébergements particuliers. Bien sûr, vous pouvez opter pour une chambre luxueuse au Rush Creek Lodge, à cinq minutes du parc, mais si vous cherchez à économiser ou à séjourner dans un lodge vintage funky, de petites communautés montagnardes comme Lee Vining et Groveland pourraient vous convenir encore mieux.

Quelques-uns de mes trésors cachés préférés incluent les vues épiques depuis le jacuzzi au Heidelberg Inn, à June Lake, et les cabanes à l’Evergreen Lodge, à deux pas de la frontière ouest du parc. Vous espérez rester au cœur de l’action ? J’adore l’atmosphère vintage des années 1920 de l’Ahwahnee, dans le parc, avec sa fabuleuse et grandiose salle à manger.

Sortez de la vallée

Oui, la vallée de Yosemite est absolument envoûtante, et oui, tout le monde devrait la visiter au moins une fois dans sa vie et prendre une photo à Tunnel View. Cependant, vous trouverez plus de tranquillité en vous aventurant en dehors de ses parkings bondés. Quelques-unes de mes randonnées modérées préférées dans les coins moins fréquentés de Yosemite incluent la randonnée de 7 miles jusqu’aux lacs Cathedral, celle de 5 miles jusqu’aux chutes Wapama, et la randonnée de 2,4 miles jusqu’au lac May et ses vues imprenables sur le mont Hoffman.

Utilisez le système de navettes

Comme presque tout le monde se dirigera vers la vallée, il est crucial d’arriver tôt (c’est-à-dire avant 9 h) si vous voulez obtenir une place de parking prisée au centre du parc. De là, vous pouvez vous promener ou faire du vélo sur le sentier polyvalent de 12 miles de la vallée, qui passe par la plupart des principaux sites.

Voyagez avec de jeunes enfants ou avez des pieds endoloris ? Yosemite propose également un système de navette gratuit dans la vallée qui s’arrête aux sentiers et points de vue populaires (comme El Capitan, Mirror Lake et Yosemite Falls). Montez et descendez à votre guise, ou marchez une partie du sentier polyvalent puis prenez le bus pour retourner à votre véhicule.

Half Dome n’est pas tout

Bien sûr, j’ai fait la randonnée palpitante de Half Dome, qui nécessite un permis presque impossible à obtenir, mais je ne recommanderais pas cette randonnée de 14 miles aux visiteurs occasionnels. Pour une raison, Yosemite regorge d’autres dômes glaciaires moins fréquentés que vous pouvez facilement voir ou gravir, sans permis.

Si vous traversez Tuolumne Meadows, ne manquez pas l’ascension de 2,8 miles de Lembert Dome, situé juste à côté de Tioga Road. Glacier Point Road offre également d’excellentes opportunités de randonnée sur des dômes, avec un gain d’altitude minimal. Découvrez l’excursion de 2 miles jusqu’à Sentinel Dome et admirez des vues imprenables sur la vallée de Yosemite en chemin.

L’un de mes endroits préférés pour emmener les nouveaux visiteurs de Yosemite est le long du sentier Panorama de 8,5 miles, en direction est depuis Glacier Point. Le meilleur ? Vous n’avez pas besoin de parcourir tout le sentier pour avoir des vues épiques de Half Dome, Clouds Rest, Liberty Cap, les chutes Nevada et le mont Watkins.

Explorez les communautés porteuses

À mon avis, aucun voyage dans un parc national n’est complet sans explorer les adorables villages qui se trouvent à ses abords. En tant que l’un des parcs nationaux les plus visités du système, Yosemite regorge de lieux amusants à visiter lorsque vous ne randonnez pas.

Vous cherchez un massage et une séance de spa après la randonnée ? Rush Creek Lodge propose une nouvelle expérience de spa de jour, avec saunas, bassins de trempage et salles de méditation parfumées à la forêt. Le Lemon Drop à Mariposa sert des limonades faites maison délicieuses pour ces journées d’été brûlantes. Vous vous sentez élégant et voulez le meilleur dîner de la région ? The Elderberry House et sa carte des vins longue comme le bras à Oakhurst ne vous décevront pas. Mais si vous préférez acheter un souvenir et déguster des tacos au poisson étonnamment excellents dans une ambiance décontractée, Woah Nellie Deli a atteint un statut légendaire parmi les habitants.

Avec ce guide, vous êtes prêt à vivre une première visite mémorable au parc national de Yosemite, en évitant les pièges courants et en profitant au maximum de votre temps dans ce magnifique coin de la Sierra Nevada.

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