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Votre guide pour explorer le Cercle d’Or depuis Reykjavik

 

L’Islande est devenue l’une des destinations les plus prisées pour ses paysages majestueux et surnaturels, facilement accessibles depuis sa capitale florissante, Reykjavik.

Bien qu’il existe de nombreuses façons de découvrir l’Islande, les locaux et les voyageurs vous conseilleront tous de commencer par l’emblématique Cercle d’Or, un itinéraire de 300 km qui vous emmène à travers des geysers jaillissants, des cascades et d’autres merveilles géothermiques islandaises.

Voici tout ce que vous devez savoir pour explorer cette route incroyable, des sites incontournables aux visites guidées à ne pas manquer, en passant par d’autres conseils et astuces pour satisfaire tout le monde en chemin.

Qu’est-ce que le Cercle d’Or en Islande ?

Depuis Reykjavik, la capitale de l’Islande, le Cercle d’Or est une boucle qui s’étend jusqu’à Gullfoss et revient. L’itinéraire tire son nom de Gullfoss—qui signifie “chute d’or” en islandais—qui est également l’une des trois principales attractions le long de la boucle.

À Gullfoss, vous découvrirez la cascade de Gullfoss qui se jette spectaculairement dans une vallée. Parfois, lorsqu’il fait soleil, vous aurez peut-être la chance de voir un arc-en-ciel reflété dans les embruns de la cascade.

Les deux autres attractions majeures le long du Cercle d’Or sont le Parc National de Thingvellir et la zone géothermique de Geysir à Haukadalur. Au Parc National de Thingvellir, une autre cascade majestueuse vous attend—la cascade d’Öxarárfoss qui s’écoule doucement dans un ruisseau cristallin encadré par deux falaises imposantes.

Si vous êtes fan de Game of Thrones, promenez-vous le long de la gorge d’Almannagjá—c’est le chemin vers l’Eyrie où Arya Stark et Sandor Clegane ont voyagé le long des Riverlands.

Enfin, vous vous approcherez des deux célèbres geysers d’Islande, Geysir et Strokkur, dans la zone géothermique de Geysir, active depuis plus de 1 000 ans. Bien que Geysir soit désormais inactif, Strokkur continue d’offrir un spectacle impressionnant en éruptant régulièrement.

Mais il y a bien d’autres endroits à découvrir le long du Cercle d’Or. Visitez le glacier Langjökull (un favori des motoneigistes pour sa neige perpétuelle), Skálholt (la première ville d’Islande et siège du premier évêque et de la première école du pays) ainsi que le Secret Lagoon.

Se déplacer autour du Cercle d’Or

Étant donné que les transports publics en dehors de Reykjavik sont notoirement rares, les deux principaux moyens de se déplacer autour du Cercle d’Or sont de louer une voiture ou de participer à une visite guidée. Bien que le circuit complet puisse être effectué en cinq heures, de nombreux voyageurs choisissent de passer quelques jours à admirer les paysages magnifiques le long du parcours.

Conduire soi-même autour du Cercle d’Or Faire une auto-visite du Cercle d’Or est une expérience inoubliable. Il y a quelque chose de vraiment apaisant à être sur la route en passant devant des lacs turquoise, des champs de lave et des cascades.

Combien coûte une auto-visite du Cercle d’Or ? Louer une voiture en Islande n’est pas particulièrement coûteux, avec un coût moyen de location d’une voiture de base variant entre 50 et 70 dollars par jour. Mais vous devrez également prendre en compte le coût du carburant, qui peut atteindre environ 2,70 dollars par litre.

Si vous vous sentez aventureux et souhaitez économiser sur l’hébergement, vous pouvez camper au Parc National de Thingvellir ou dans la zone géothermique de Geysir. Sinon, plusieurs hébergements confortables jalonnent la route, tels que l’Hôtel Grimsborgir et l’Hôtel Geysir, avec des prix commençant en moyenne à 100 dollars par nuit.

Participer à une visite guidée du Cercle d’Or Si vous préférez voyager sans le tracas de la planification, de nombreuses excursions d’une journée vous emmèneront au Parc National de Thingvellir, à Gullfoss et à la zone géothermique de Geysir, dans le confort d’un bus, avec des guides locaux compétents qui partageront avec vous des anecdotes sur le folklore et l’histoire islandais. N’oubliez pas de leur demander de vous parler des elfes.

De plus, les forfaits de visites sont généralement très abordables, avec des prix commençant à partir de 65 dollars pour une excursion classique d’une journée au Cercle d’Or depuis Reykjavik.

Quelle est la meilleure période pour explorer le Cercle d’Or en Islande ?

Comme le reste de l’Islande, le Cercle d’Or est également pittoresque à toutes les saisons. Si vous espérez vous entourer de flore florissante—comme les prairies autour de Gullfoss—et de couleurs naturelles vibrantes, le printemps et l’été sont vos meilleures options. De plus, partir en été vous permet d’admirer le paysage sous le soleil de minuit, une expérience unique avec des heures de clarté plus longues pour explorer avant le coucher du soleil.

D’un autre côté, découvrir le Cercle d’Or en hiver est tout aussi charmant. Vous pouvez vous réchauffer dans des sources chaudes comme le Secret Lagoon ou apercevoir les insaisissables aurores boréales. Le camping, cependant, n’est peut-être pas idéal en hiver, alors assurez-vous de prévoir un hébergement adéquat pour votre voyage hivernal.

Activités autour du Cercle d’Or

Si vous avez du temps supplémentaire, faites un détour par des endroits populaires à proximité, comme le Blue Lagoon, une célébrité d’Instagram avec ses eaux géothermiques crayeuses et ses paysages environnants époustouflants, à seulement 45 minutes de route de Reykjavik.

Le long de la route elle-même, vous pouvez également visiter le cratère de Kerid, situé près de la petite ville de Klausturholar. Ce bassin préhistorique a des pentes douces parfaites pour un pique-nique en été ou au printemps avec vue sur le lac du cratère. Ces attractions, ainsi que le Cercle d’Or lui-même, font également partie de plusieurs forfaits de visites à arrêts multiples que vous pouvez ajouter à votre voyage en Islande.

Que vous soyez un aventurier ambitieux en solo ou un citadin fatigué à la recherche d’une évasion, il existe de nombreuses façons d’apprécier ce que cette route a à offrir à votre propre rythme.

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